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[LoL STAR] '드레드' 이진혁, 마린보이에서 정글러가 된 사연

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이번 시즌 전패를 기록하며 최하위를 일찌감치 예약했던 진에어에게 패해 지옥을 보낸 팀과 '어나더 레벨'이라 불리며 정규시즌 1위 자리를 내주지 않았던 그리핀을 꺾은 팀이 하나의 팀이라면? 잘 모르는 누군가에게 이사실을 들려 준다면 참 신기한 팀이라고 말할지도 모르겠습니다.

포스트시즌에 간다 해도, 승강전으로 떨어진다 해도 두 결과 다 고개가 끄덕여 지는 신기한 팀은 바로 아프리카 프릭스(이하 아프리카)입니다. 롤챔스에서 가장 예측이 안 되는 팀이자 새로운 시도로 팬들의 눈을 즐겁게 해주는 아프리카는 성적에 관계없이 이번 시즌 볼거리를 풍성하게 만드는 중요한 역할을 담당했습니다.

‘기인’ 김기인의 원맨팀이라는 평가가 다른 선수들에게는 다소 서운하게 들릴 수도 있을 텐데요. 하지만 이번 시즌 처음으로 롤챔스를 경험한 아프리카 정글러 ‘드레드’ 이진혁에게는 가장 현실적인 평가이자 자신을 채찍질 할 수 있는 좋은 자양분이 됐다고 합니다.

다음 시즌에서는 ‘기인 원맨팀’이라는 말을 듣지 않기 위해 최선을 다해야겠다는 다짐으로 하루를 시작한다는 이진혁. 데뷔전 성적이 기대에 못미쳐 아쉬움이 많이 남는 시즌이지만 이제 막 데뷔한 ‘드레드’ 이진혁에게는 아직 보여주지 못한 많은 이야기들이 남아 있습니다.

수영 선수였던 그가 어떻게 프로게이머의 꿈을 꾸게 된 것일까요? 그는 어떻게 아프리카와 인연을 맺게 된 것일까요? 아직은 하나도 알려진 것이 없는 ‘드레드’ 이진혁을 만나 이야기를 들어 봤습니다.

DES=인터뷰가 처음일 텐데 팬들에게 인사 부탁드려요.

안녕하세요. 아프리카 프릭스 정글러 ‘드레드’ 이진혁입니다. 이번시즌 처음으로 롤챔스 무대에서 데뷔한 신예입니다. 아직까지 팬들이 잘 아는 익숙한 선수는 아니지만 앞으로는 아이디만 들어도 모두가 아는 그런 선수가 되기 위해 노력하고 있습니다.

DES=처음에는 외모에 깜짝 놀랐어요. 연예인 중 김우빈 느낌이 나더라고요. 그런 이야기 많이 들었죠?

쑥스럽지만 예전에는 서강준이나 안재현 닮았다는 이야기도 들었어요(본인이 한 이야기가 아니고 옆에 누군가가 끼어 들어서 한 이야기입니다). 지금보다 20kg이 덜 나갔었거든요. 김우빈 닮았다는 이야기는 예전에 말랐을 때나 지금 몸집이 좀 커지고 난 후에도 계속 들었던 것 같아요. 사실 그런 이야기를 들으면 몸 둘 바를 모르겠어요. 다들 너무 잘생긴 분들인데 제가 그렇게까지 잘생기지는 않았거든요. 그분들이나 그분들 팬들께 죄송한 마음이 큽니다.

DES=그래도 본인이 그렇게 말하고 다니는 것이 아니라 다른 사람들이 그렇게 말하는 거니까 괜찮지 않을까요?

잘생긴 연예인을 닮았다면 당연히 기분이 좋죠. 하지만 저는 프로게이머잖아요. 잘생겼다는 이야기 보다는 잘한다는 이야기를 더 듣고 싶어요. 아직 멀었고 더 많이 노력해야겠지만 앞으로는 실력에 대한 이야기를 더 많이 들었으면 좋겠어요.

DES=이번 시즌 롤챔스가 프로게이머로서 첫 데뷔무대였다고 하던데 어땠나요.

정말 정신 없이 지나간 것 같아요. 머리 속에서만 그려보던 꿈의 무대였고 쟁쟁한 선수들과 겨룰 수 있는 것만으로도 참 행복했어요. 하지만 만족할만한 성적이 나오지는 못했기에 지금은 그냥 아쉬움이 남아요. 더 잘할 수 있었는데 아무래도 첫 데뷔 무대다 보니 긴장도 많이 하고 실수도 많았던 것 같아요. 시즌을 끝내고 나니 아쉬움만 한 가득이네요.

DES=수영을 전공했다고 들었어요. 어떻게 꿈이 프로게이머로 바뀌게 된 것인가요.

어렸을 때 취미로 시작했는데 재능이 보였는지 코치님의 권유로 수영을 시작하게 됐죠. 초등학교 때 4교시가 끝나면 곧바로 수영장으로 갔어요. 하지만 중요한 것은 수영이 제 꿈이라 한 것이 아니라 어렸을 때 부모님께서 권유해 주신 거였어요. 그래서인지 많이 힘들더라고요. 즐겁지 않았어요. 내가 하고 싶은 일, 내가 잘할 수 있는 일을 찾고 싶었고 과감하게 그만두게 됐습니다.

DES=중학교 때 처음으로 리그 오브 레전드를 접했다고 들었어요.

처음에는 친구들과 게임을 즐기는 수준이었는데 하다 보니 재미도 있고 스스로 잘 할 수 있을 것 같다는 자신감이 들었어요. 그러다가 게임 방송을 봤고 수많은 사람들 앞에서 우승컵을 들어 올리는 선수들을 보며 전율이 일었어요. 내 가슴을 뛰게 하는 일을 찾은 거죠.

본격적으로 게임을 시작하면서 다이아에 돌입했고 시즌6 때 챌린지까지 올랐어요. 처음 프로게이머를 한다고 말했을 때 부모님의 반대가 심했죠. 하지만 '지금 리그 오브 레전드를 하는 선수 중 내가 상위 200명 안에 드는 것'이라고 설명 드리면서 얼마나 하고 싶은지 진심으로 말씀 드렸어요. 처음에는 의아해 하시던 부모님께서도 저를 믿어주시고 한번 잘 해보라 해주셨죠.
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DES=아마추어 랭킹 3위까지 오를 정도로 실력자였다고 하던데.

고등학교 1학년부터 본격적으로 게임에 몰두했어요. 집중해서 하면 얼마나 잘할 수 있을지 부모님께 보여드리고 싶었고 제가 얼마나 실력이 있는지 확인해 보고 싶기도 했죠. 밥 먹고 게임만 했던 것 같아요. 아마추어 3위를 찍으면서 이제는 진짜 프로게이머가 될 수도 있겠다는 자신감이 들었어요.

DES=아프리카 프릭스에는 어떻게 입단하게 된 것인가요.

리그 오브 레전드 트라이 아웃에 참여했어요. 그때 제 플레이와 솔로랭킹 성적을 보신 분들께서 마음에 드셨는지 6개 팀에서 제안이 왔죠. 사실 그 정도의 러브콜은 예상하지 못해서 당황도 했지만 정말 기뻤어요.

아프리카로 오게 된 것은 최연성 감독님의 영향이 커요. 이야기를 하면서 내가 이 팀에 들어가면 확실히 성장할 수 있겠다는 확신이 들었어요. 아직 햇병아리인 저에게는 당장 우승하겠다는 생각 보다는 지금보다 더 나은 선수가 되고 싶다는 갈망이 컸거든요. 최 감독님 밑에서라면 차근차근 제꿈을 실현할 수 있을 것 같았어요.

DES=아프리카에 입단한 뒤 부모님 반응이 궁금해요.

정말 신기한 것이 저희 아버지께서 최연성 감독님 팬이셨다고 하더라고요. 아버지가 스타크래프트:브루드워를 좋아 하셨거든요. 제가 최연성 감독님 밑에서 일하게 됐다고 하니 ‘정말이냐’고 몇 차례 물어보셨을 정도에요. 최 감독님 덕에 아버지께 점수 좀 땄죠(웃음).

아버지가 좋아했던 선수 밑에서 제가 선수를 하고 있다고 생각하니 아직도 신기해요. 이렇게 부자가 게임으로 연결될 줄은 몰랐거든요. 덕분에 아버지와 좀 더 가까워진 것 같아요. 아프리카에 와서 얻은 것이 많아요.

DES=꿈에 그리던 프로 생활을 해보니 어떤가요. 만만치 않을 것 같은데.

당연히 힘들죠. 사실 상상 이상이라 놀랐어요. 특히 아프리카가 게임단 가운데 연습 강도가 높기로 소문난 곳이거든요. 하지만 견디는 것은 어렵지 않았어요. 어렸을 때부터 운동을 했기 때문에 이보다 더한 훈련도 해봤거든요. 확실히 운동한 경험이 도움이 많이 됐어요.

사실 아마추어 3위를 찍고 나서도 앞이 막막했어요. 실력을 더 키우기 위해서 어떻게 연습을 해야 할지 잘 모르겠더라고요. 혼자 연습하는 것은 한계가 있었죠. 다행히 팀에 입단하고 나니 막막했던 제 미래가 조금씩 나아가고 있다는 생각이 들었어요. 그래서 힘들지만 즐겁게 생활하고 있습니다.

DES=그래서인지 살이 많이 쪘다고 하던데.

팀에 오기 전보다 20kg 정도 쪘어요. 예전에 절 아는 사람들은 보면 깜짝 놀라더라고요. 저도 찐 줄은 알았지만 이 정도로 많이 쪘을 줄은 몰랐네요. 아무래도 야식을 많이 먹어서 그런 것 같아요. 숙소에서 음식 해주시는 아주머니 솜씨가 정말 좋으셔서 밥도 많이 먹거든요.
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DES=그럼 예전에는 정말 말랐었나 보네요.

말랐다는 이야기를 많이 들었어요. 사람들이 20kg가 쪘는데도 이 정도밖에 안 되냐고 놀라기도 하고요(웃음). 다행히 잘 먹어서 찐 살이라 그런지 건강에 문제가 있지는 않은데 요즘 다시 운동을 시작했어요. 프로게이머를 오래 하려면 체력을 키워야 한다고 해서 헬스를 끊어서 열심히 운동하고 있습니다. 살을 빼려는 목적은 아니고 건강 유지를 위해서죠.

DES=게임단에 들어오고 어떤 점을 많이 배웠나요.

우선 실력만으로는 한계가 있다는 것을 깨달았어요. 실력은 기본이고 의사소통 능력도 정말 중요하더라고요. 이야기를 들어주고 종합해서 조율하는 능력을 키워야겠다고 생각했어요. 탑클래스 선수들은 의사소통 능력이 정말 뛰어났어요.

게다가 성실함이라는 무기가 얼마나 무서운지도 배웠죠. 남들 쉴 때쉬지 않고 솔로랭크를 한다든지 게임을 보고 분석 한다든지 더 많은 노력을 하는 것이 중요하더라고요. 단순히 연습을 많이 하는 느낌이 아니라 남들보다 더 해야 한다는 것이죠. 그런데 다들 알면서도 실천으로 옮기기는 쉽지가 않거든요.

DES=이번 시즌을 겪으면서 본인의 단점을 많이 느꼈을 것 같아요.

이번 시즌은 제 실력의 30% 밖에 보여주지 못한 것 같아요. 정말 너무 아쉬워요. 경기를 하면서 저에게 무서운 습관이 있다는 것을 깨달았어요. 경기가 잘 풀리거나 안 풀릴 때 무리를 하더라고요. 도대체 왜 이런 습관이 생겼는지 고민했는데 아무래도 솔로랭크를 너무 오래 하다 보니 무리하는 습관이 밴 것 같아요.

아마추어들이 자주 하는 실수인데 아무래도 팀에 오기 전에 솔로랭크로 거의 연습을 하다 보니 그때 캐리하려는 습관이 몸에 배였더라고요. 의식하지 못하는 상황에서 나도 모르게 하는 습관이다 보니 초반에는 깨닫지 못한 것같아요.

예전에 ‘칸’ 김동하 선수인터뷰를 본 적이 있는데 중국에서 연습할 상황이 안돼서 솔로랭크로만 연습 하다가 한국에 왔는데 적응하기 어려웠다고 하더라고요. 이제 문제를 알았으니 고치는 일만 남았죠. 요즘은 연습할 때 그부분을 가장 신경 쓰고 있어요. 많이 고쳐진 것 같아요.

그리고 게임 보는 눈을 많이 키웠어요. 사실 아마추어 때와 지금 게임보는 눈은 천지 차이거든요. 처음에는 코칭 스태프나 선수들이 어떻게 이 플레이를 보고 저런 생각을 할수 있는지 놀라웠거든요. 요즘은 그들의 노하우를 많이 흡수하면서 경기 보는 눈을 키우고 있습니다.

DES=같은 팀 ‘기인’ 김기인 선수가 요즘 최고의 ‘탑’이라 평가 받고 있잖아요. 옆에서 지켜보니 어떤가요?

확실히 ‘탑 클래스’ 선수만의 아우라가 있어요. 우선 감정 기복이 없어요. 언제나 평정심을 유지하더라고요. 그게 생각보다 쉬운 일이 아니거든요. 평정심을 유지해야 내 실력을 다 보여줄 수 있다는 점을 배웠어요. 또한 현실을 굉장히 잘 파악하고 해결 방법을 빠르게 찾아요. 옆에서 보면서 정말 많은 것들을 배우고 있습니다. 물론 우리가 그리핀을 이겼을 때는 김기인 선수도 흥분하긴 했지만요(웃음).

DES=어떤 정글러가 되고 싶어요?

개인적으로는 ‘피넛’ 한왕호 선수를 정말 좋아해요. 제가 공격적인 성향인데 ‘피넛’ 한왕호 선수 플레이를 많이 보고 참고했거든요. 개인적으로는 ‘뱅기’와 ‘피넛’이 아직까지는 최고의 정글러라고 생각하고 있습니다.

DES=마지막으로 팬들에게 한 마디 해주세요.

앞으로 누구나 이름을 들으면 고개를 끄덕이는 그런 선수가 되고 싶어요. 아직 보여준 것이 많이 없지만 앞으로 더 잘할 수 있는 가능성을 가진 선수라는 점, 기억해 주시고 많이 응원해 주셨으면 좋겠어요. 당장은 다음 시즌 아프리카가 더 높은 곳으로 올라가는데 일조하는 선수가 될 수 있도록 노력하겠습니다. 지켜봐 주세요.

이소라 기자 (sora@dailyesports.com)
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