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GSL 8강 징크스 깬 이병렬, 디펜딩 챔피언 만났다

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진에어 그린윙스 이병렬이 박령우를 넘어 생애 첫 GSL 결승 진출에 성공할 수 있을지 관심이 모인다.

이병렬은 18일 서울 강남구 대치동 아프리카 프릭업 스튜디오에서 열릴 GSL 2019 시즌3 코드S 4강 경기에서 지난 시즌 우승자인 박령우와 맞대결을 펼칠 예정이다.

블리즈건 우승, IEM 글로벌 파이널 우승 등 굵직한 대회 대회에서 우승 경력이 있는 이병렬이지만 유독 스타크래프트2 국내 대회와는 인연이 없었다. GSL과 지금은 없어진 스포티비 스타크래프트2 리그(이하 SSL)에서 기록한 최고의 성적이 8강이었다.

이병렬은 특히 GSL 8강 문턱을 넘지 못해 '8강 징크스'에 시달려야 했다. 2015년 이병렬은 두 번이나 치러진 SSL, GSL에서 모두 8강 벽을 넘지 못했다. 김대엽, 김준호, 이원표, 정윤종, 조성주 등에게 밀리며 그렇게 '공허의 유산'을 기다려야 했다.

그러나 '공허의 유산'에서도 이병렬의 '8강 징크스'는 이어졌다. 2017년 GSL 시즌1 8강에서 어윤수에게 패한 뒤 시즌2에서는 또다시 김대엽에게 8강에서 발목이 잡혔다. 2018년에도 이병렬은 GSL 시즌2에서 팀 동료인 조성주와 8강에서 만나 풀세트 접전 끝에 패했고 시즌2에서는 'Neeb'에게 8강에서 1대3으로 충격의 탈락을 경험하기도 했다.

2019년 GSL 시즌1 8강에서도 이병렬은 김도우에게 패하면서 자신의 꿈을 이어가지 못했다. 10번이나 8강 문턱에 올랐지만 이병렬은 단 한차례도 이기지 못했다. 블리즈컨, IEM 월드 챔피언십 우승자답지 않은 행보였다.

다행히도 이병렬은 이번 시즌 지긋지긋했던 8강과의 악연을 끊어냈다. 지난 11일 이병렬은 주성욱과 맞대결에서 풀세트까지 가는 접전 끝에 8강 진출에 성공하면서 '8병렬'이라는 오명을 벗어 던지는데 성공했다.

8강 징크스를 떨쳐낸 이병렬은 내친김에 우승까지도 바라보고 있다. 다행히도 이병렬이 박령우 킬러로 불리는데다 동족전에서 좋은 모습을 보여줬던 만큼 자신감에 넘치는 모습이다.

게다가 이병렬이 승리할 경우 이번 GSL 시즌3 우승자는 진에어 소속 선수로 확정된다. 4강 2경기는 진에어 소속인 조성호와 조성주가 맞대결을 펼치기 때문에 이병렬이 박령우를 꺾을 경우 무조건 진에어가 우승컵을 가져가게 되는 것이다.

과연 8강 징크스를 넘은 이병렬이 결승 진출까지 단번에 성공해 낼 수 있을지 관심이 모인다.

이소라 기자 (sora@dailyesports.com)
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