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[이소라의e만사] 젠지e스포츠 이원민 차장 "선수를 최고의 가치로 여기는 게임단 만들고파"

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e스포츠에서 묵묵하게 자신의 일을 하는 사람들은 무척 많습니다. 가장 최전방에서 팬들을 만나는 선수들을 비롯해 수많은 직종들이 e스포츠에서 자신들의 꿈을 펼치고 있습니다. 팬들이 잘 아는 사람들도 많지만 눈에 띄지 않고 조용히 자신의 일을 묵묵하게 해내는 사람들도 적지 않습니다.

오늘 소개할 이 사람은 참 독특한 이력을 가졌습니다. 스타크래프트2(이하 스타2)이 e스포츠 메인 종목이었을 때 이지훈 감독과 손발을 맞추며 kt 롤스터를 이끌었던 스포츠단 소속의 그는 대기업이라는 안정적인 직장을 그만두고 다소 모험이라고 볼 수 있었던 젠지e스포츠에 합류했습니다. 언뜻 보면 대기업 운운하는 대한민국이라는 사회에서 일반적이지 않은 선택이죠.

도전을 즐기는 호전적인 성격의 이 사람은 젠지e스포츠 이원민 차장입니다. kt 롤스터부터 젠지e스포츠까지 다양한 환경에서 선수단을 관리하고 운영하고 있는 이원민 차장에게 이제 e스포츠 베테랑 전문가라는 호칭을 붙여도 무방할 것 같습니다.

이지훈 단장과 찰떡궁합 캐미를 발휘하며 젠지e스포츠 선수단을 이끄는 이원민 차장을 만난 것은 설 연휴가 시작되기 전이었습니다. 젠지e스포츠 선수들에 대한 사랑으로 눈에 꿀이 뚝뚝 떨어지던 이원민 차장의 이야기, 지금부터 함께 들어 보시기 바랍니다.

◆대기업에서 젠지e스포츠로

KT라는 굴지의 회사를 다니던 이원민 차장은 스타2와 리그 오브 레전드 초창기 게임단을 맡으며 e스포츠와 처음 인연을 맺었습니다. 당시 그는 e스포츠에 대해 잘 알지 못한 시기였기에 그저 신기하기만 했다고 합니다. 처음에는 새로운 분야에 대한 호기심과 즐거움으로 매일을 보람되게 일했던 이 차장은 KT가 야구단을 창단하면서 경영 기획팀 제안을 받았고 잠시 e스포츠를 떠나게 됐죠.

약 2년을 야구단에서 보낸 이 차장은 e스포츠에서 일했던 추억이 새록새록 생각났습니다. 회사를 다닌다는 느낌이 아닌 내가 무언가를 만들어 간다는 느낌이 좋았던 그는 다시 그렇게 일해보고 싶다는 생각을 했다고 합니다.

"왜 사람이 그냥 옛날이 떠오를 때가 있잖아요. 현실이 힘들지 않다고 하더라도 그냥 그런 생각이 날 때가. 잠시 뒤를 돌아보면서 그런 생각에 접해있을 때 신기하게도 이지훈 감독(현 단장)에게 연락이 왔어요."

이지훈 단장이 젠지e스포츠로 가게 됐다는 소식을 전해들은 터라 이원민 차장은 별 생각 없이 "나도 데려가라"고 말했다고 합니다. 그런데 이 단장은 진심으로 "그럼 진짜 올 생각은 있냐"고 물어봤다고 하네요. 그때부터 이 차장은 1시간 전까지는 생각하지도 못한 고민을 시작해야 했습니다.

"다시 e스포츠에서 일한다는 생각을 해본 적이 없어서인지 이 단장님에게 제안을 받았을 때 얼떨떨했어요. 그런데 이 단장님과 kt 롤스터에서 손 발을 맞췄을 때의 기억이 너무나 좋았죠. 하지만 결혼한지 1년 됐을 무렵이었기에 안정적인 곳을 떠나는 결정을 내리는 것이 쉽지만은 않았습니다."

대기업에서 일하고 있던 사람이, 이제 막 발을 떼는 새로운 기업으로 이직한다는 것은 우리나라 통념상 어려운 일입니다. 하지만 이원민 차장은 해보고 싶었습니다. 이미 만들어진 시스템이 아닌 내가 만들어가는 그 설렘과 즐거움을 다시 한번 경험해 보고 싶었습니다.

"조심스럽게 아내에게 말을 꺼냈죠. 아내가 반대하면 가지 않을 생각이었습니다. 그런데 아내는 고민도 없이 흔쾌히 '오빠가 하고 싶은 것을 하라'며 응원해 줬어요. 제가 판단하기에 괜찮은 곳이라고 생각한다면 한번뿐인 인생에서 내가 하고 싶은 일을 할 기회를 잡는 것은 어려운 일이라며 적극 응원해 줬어요. 너무나 고마웠죠."

반려자의 응원 속에 젠지e스포츠행을 택한 이원민 차장은 자신의 선택을 후회한 적이 한 번도 없다고 합니다. 그만큼 지금 젠지e스포츠에서의 삶이 힘들지만 즐겁고, 고되지만 보람되기 때문이겠죠. 그렇게 이원민 차장은 젠지e스포츠와 인연을 맺었습니다.
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◆사람의 가치를 존중하는 젠지e스포츠

젠지e스포츠는 이번 스토브리그에서 각 라인별 최강 선수들을 영입하면서 가장 주목 받았습니다. 최고의 선수들이 왜 젠지e스포츠를 선택했는지 궁금할 수밖에 없었죠. 연봉이라면 다른 곳이 더 많이 줄 수도 있었을 테니 말입니다. 연봉이 아닌, 다른 이유에서 그들은 젠지e스포츠행을 결정지은 듯 보였습니다.

한 선수가 젠지e스포츠가 선수단을 운영하는 방식은 이미 많은 프로게이머들 사이에서 '가고 싶은 팀'이라는 평가를 받는다고 귀띔했습니다. 과연 어떤 방법이길래 내로라 하는 선수들이 젠지e스포츠행을 결정지었는지 궁금증이 들기 시작했습니다.

"특별한 것이 있다기 보다는 기본에 충실했어요. 선수들의 이야기에 귀를 기울였고 우리가 해줄 수 있는 것과 그러지 못한 것을 명확하게 전달했죠. 선수단과 항상 투명하게 공개하고 공유하다 보니 선수들이 의구심을 품는다거나 뭔가 숨기고 있다는 생각을 아예 하지 않은 것 같아요.

그러나 보니 선수단과 사무국의 신뢰가 높아지고 서로 이야기 할 때 상하 관계가 아닌 서로 동반자의 관계로 성장해 나갔고요. 서로의 입장을 잘 이해하려고 노력하면서 이야기를 조율해갔죠. 이지훈 단장님 스타일 자체가 진행이 되지 못하는 일에 대해서는 상대방에서 충분한 설명과 양해를 구하는 스타일이다 보니 저 역시 그렇게 행동하고 있고요."

이 차장의 답변에서 젠지e스포츠 선수단에 대한 평가가 좋을 수밖에 없는 이유가 그대로 묻어 났습니다. 숨기지 않고, 변명하지 않으며, 대화하고, 이해하고, 서로를 존중하는 모습을 보이는 곳이라면 게임단이 아니라 어떤 회사라도 '들어가고 싶은 곳'이라 소문이 나지 않을까요?

"사람을 존중하는 기업이라고 생각해요. 한 사람, 한 사람의 가치를 절대 허투루 보지 않죠. 그래서 제가 굉장히 존중 받고 있고 이 회사에 필요한 사람이라는 생각이 들게 만들어줘요. 사실 스타트 기업이었기에 혹시나 내가 탄 배가 빨리 침몰하면 어떠지 하는 걱정이 없지 않았는데 말 그대로 걱정일 뿐이었죠. 점점 성장하고 있음을 느껴요. 앞으로도 계속 성장할 것이라는 기대감이 크고요."
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◆이원민 차장이 꿈꾸는 게임단

이원민 차장은 kt 롤스터 시절부터 선수들을 위해 일했던 사람입니다. 그래서인지 누구보다 선수들에 대한 이해도가 높습니다. 또한 선수들에게 지금 가장 필요한 것이 무엇인지 잘 알고 있습니다. 그의 머리 속에는 온통 '선수'뿐입니다.

"이지훈 단장이 게임단 전체를 아우르는 사람이라면 저는 오직 선수들을 위해 일하는 사람이죠. 좀더 분야가 좁고 집중됐다고 하는 것이 맞을 것 같아요. 젠지의 가치가 높아지려면 선수단의 가치가 높아지는 것이 우선이라는 것을 너무나 잘 알고 있기에 사명감을 가지고 일하고 있습니다."

이지훈 단장과의 인연과 믿음, 신뢰가 두 사람의 캐미가 남다름을 증명하기도 합니다. 이지훈 단장의 성품과 이 분야에 대한 전문성, 자신감은 이미 검증됐죠. 아마도 그가 젠지e스포츠에 입사한 모험을 한 이유도 이지훈 단장이 있기 때문일지도 모릅니다.

"아니라고 할 수는 없죠. 그는 제가 본 가장 정직한 사람이었거든요. 그리고 자신의 소신을 지켜내는 사람이고요. 의외로 보수적인 부분이 있지만 그 점을 제가 잘 보완하고 있기 때문에 서로 시너지 효과가 난다고 생각해요. 갈등이 아닌 다름을 인정하는 대화, 그로 인해 더 나은 결론을 도출하는 대화를 할 수 있는 사람과 일하고 있다는 것만으로도 행복합니다."

젠지는 엔터테인먼트 기업에서 계약을 담당했던 사내 변호사를 통해 선수들과의 계약을 진행합니다. 선수들이 계약서 조항을 하나, 하나 물어볼 수 있도록 변호사를 대동해 계약서를 검토하죠. 법적인 절차나 다양한 의문들을 곧바로 해결하게끔 함으로서 빠른 의사결정 및 계약 진행이 가능한 시스템입니다.

"사내 변호사라고 하지만 그 분은 철저하게 선수편입니다(웃음). 이처럼 선수 입장에서 생각하고 고민하는 게임단을 만들어 가기 위해 노력하고 있죠. 아직 부족할 수도 있지만 계속 성장하고 있음은 확실한 사실입니다. 앞으로 더 발전할 거고요."

스타트업이 모인 건물 공유 사무실에서 열명이 채 안되는 인원으로 시작했던 젠지e스포츠. 지금은 강남의 한 건물에서 수많은 사람들과 함께 하는 기업으로 성장했습니다. 업무와 관련된 단체 대화방만 30개가 넘는다는 이 차장은 힘들지만 자신이 열심히 한만큼 성장하는 회사를 보며 누구보다 뿌듯한 마음으로 일하고 있습니다.

"요즘은 제가 무슨 일을 해야 선수단이 좋은 성적을 낼 수 있을지, 어떻게 하면 선수단의 가치가 높아질 수 있을지 고민하느라 대부분의 시간을 보내고 있어요. 선수들과 팬들, 경영진들 사이에서 가장 나은 의사결정을 할 수 있도록 노력하고 있고요. 명문 게임단을 만들기 위해서는 더 노력해야 한다고 생각하고요. 뉴욕 양키즈처럼, LA 다저스처럼 이름만 들어도 고개가 끄덕여지는 명문 게임단으로 성장시키고 싶습니다. 그게 제 꿈이기도 하고요."

이 차장은 펍지 국제 대회에서 젠지e스포츠가 우승컵을 들어 올렸을 때의 짜릿함 때문에 이 일을 하는 것 같다고 아이처럼 미소 지었습니다. 그는 누구보다 순수하게 e스포츠를 사랑하고 선수들을 아끼는 사무국으로 성장하고 있었습니다.

"누구나 입사를 꿈꾸는 회사로 성장시키고, 누구나 고개를 끄덕이는 명문 게임단으로 성장시키는 것, 결코 불가능하지 않다고 생각합니다. 팬들도 응원 많이 해주셨으면 좋겠어요. 젠지e스포츠가 성장하는 원동력은 결국 팬들의 응원 소리일 테니까요. 저 역시 뒤에서 숨어서 열심히 도움을 줄 수 있도록 노력하겠습니다."

이소라 기자 (sora@dailyesports.com)
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