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[맨투맨] '콩라인' 홍진호와 이제동의 아주 특별한 만남

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홍진호 "콩라인 수장은 이제 이제동"
이제동 "(홍)진호형 만나니 올해는 우승"


'리쌍'의 더블 인터뷰 이후로 두 사람의 만남이 이렇게 설렜던 적이 있나 싶습니다. 이름만 들어도 최근 가장 '핫'한 인물들인 데다 도저히 어울릴 것 같지 않던 두 사람이 세월이 흐르면서 떨어질 수 없는 끈끈한 사이가 된 신기한 인연이기 때문입니다. 무엇보다도 기대감이 커진 이유는 e스포츠인들 가운데 입담 좋기로 소문난 사람들의 만남이기 때문입니다.

스타크래프트:브루드워(이하 스타1) 프로게이머 은퇴를 선언한 이후 리그 오브 레전드 감독으로 깜짝 변신하더니 최근에는 '더 지니어스'라는 프로그램을 통해 잘 나가는 방송인으로 제2의 전성기를 살고 있는 홍진호와 최근 스타크래프트2 선수 가운데 가장 많은 연봉과 개인리그 상금을 받으며-포브스에도 이름을 올렸죠-세계적인 인기를 얻고 있는 프로게이머 이제동이 만났습니다. 언뜻 보면 도저히 어울리지 않을 것 같은 두 사람은 준우승이라는 단어 앞에서는 누구도 끼어들 수 없는 끈끈한 사이가 됐습니다.

e스포츠계에서 준우승에 관련한 기록 대부분을 보유하며 결국에는 준우승과 관련된 집단인 '콩라인'까지 만들어 낸 홍진호와 스타1 시절 숱한 우승컵을 들어 올렸지만 막바지에 KT 이영호에게 연달아 패하며 세 번의 준우승을 차지한 이제동은 '콩라인'에 들어갈 수밖에 없었습니다.

한사코 '콩라인'을 거부했지만 스타크래프트2(이하 스타2) 종목으로 전환된 뒤 준우승계에 새로운 역사를 쓰고 있는 이제동은 이제 자청해서 홍진호를 만나고 싶다는 이야기를 할 정도로 트라우마를 즐기고 있습니다.

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최근 이제동은 "이제는 '콩라인'보다는 '동라인'을 만들어야 할 것 같다"며 홍진호에게 도발 아닌 도발을 했는데요. 홍진호는 이제동의 도발에 '응답'하기 위해 흔쾌히 더블 인터뷰를 수락했습니다. 꼭 한번은 만나고 싶었다는 홍진호와 절대 만나기 싫었지만 이제는 만날 때가 된 것 같다며 자신의 운명을 받아들인 이제동. 두 사람의 만남은 그렇게 묘한 기운이 흐른 채 성사됐습니다.

'준우승의 신', '콩라인 수장' 홍진호와 어쩔 수 없이(?) 그 자리를 넘보게 된 이제동의 어색하면서도 특별한 만남 속으로 지금부터 함께 들어가 보시지요.

◆홍진호를 거부했던 건방진 이제동
뭘 해도 이슈가 되는 가장 '핫'한 두 분을 만나게 돼 정말 반갑습니다.
홍진호=요즘 스타크래프트2에서 가장 잘나가는 선수가 (이)제동이라고 하더라고요. 근데 왜 우승을 못했어(웃음).
이제동=잘 나가긴 하죠. 해외로(웃음). 제일 잘 나간다는 건 오버고요. 저야말로 요즘 연예인보다 더 인기 높은 (홍)진호형을 만나니 가슴이 설레네요.
홍진호=(이)제동이가 많이 능글맞아졌네요. 예전에는 이런 말도 잘 못하더니. 입에 발린 소리도 잘 하고(웃음). 그런데 넌 어쩌다가 나랑 엮여서 이런 인터뷰를 하고 있는 거야.
이제동=그러게요. 저도 이렇게 될 줄 몰랐어요.
홍진호=그러니까 내가 진작에 들어 오라고 했잖아. 늙어서 '콩라인' 들어오려니까 얼마나 쑥스러워. 어렸을 때 들어와서 뭣도 모르고 즐겨야 한다니까.
이제동=그러게요. 저도 급후회하고 있어요(웃음).

그러게요. 예전부터 홍진호가 '콩라인' 적자라고 엄청 탐냈는데 이제동 선수가 계속 거부했잖아요.
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홍진호='콩라인'이 몇 명 있긴 했지만 저그가 없었잖아요. 항상 저그 중 한 명이 빨리 나타나 '콩라인'에 가입하길 바랐죠. 적자가 필요했어요. 그때 예상하지 못한 (이)제동이가 연달아 준우승을 하는 거에요. 그것도 테란에게 계속 패했잖아요. 이거다 싶었죠. 바로 '콩라인' 러브콜을 했는데 단호하게 거절하는 모습을 보며 좀 서운했어요(웃음).
이제동=그때는 어렸어요(웃음). 지금은 '콩라인'이라는 사실이 진짜 자랑스러워요. 그냥 빨리 인정하고 '콩라인'에 가입했으면 계속 결승은 갔을텐데 왜 버텼는지 모르겠다니까요.
홍진호=그것 봐. 콩라인은 나쁜 타이틀이 아니라니까. 일단 가입하고 나면 준우승을 해서 그렇지 꾸준히 결승에 얼굴을 내밀면서 오히려 더 큰 이슈를 끌 수 있어.
이제동=그때는 자존심이 허락하지 않았어요. 우승한 대회가 몇 개인데요(웃음). 지금이야 '콩라인'이라는 단어가 좀더 긍정적인 뜻으로 비춰지기도 하지만 예전에는 부정적인 이미지가 더 강했어요.

맞아요. 괜히 '콩라인'이라고 하면 불쌍한 이미지가 강했죠. 못하는 선수라는 느낌도 있었고. 최근에서야 '콩라인'이었던 선수들이 모두 우승 한 번씩 하고 홍진호의 이미지가 좋아지면서 '콩라인'의 재발견이 이뤄졌죠. 그 당시에는 좋은 이미지는 아니었던 것 같아요.
이제동=그래서 제가 거부한 거라니까요(웃음).
홍진호=물론 저 역시도 부인하지 않겠어요. 저도 준우승 당시만 하더라도 만년 2인자라는 말에 대해 굉장히 콤플렉스가 있었으니까요. 지금이야 '콩라인'이라는 말을 즐기고 있지만 그렇게 모든 것을 놓게 되기 까지는 꽤 많은 시간이 걸리는 것 같아요. 이제 드디어 (이)제동이가 많은 것을 내려 놨나보네요.
이제동=사람은 노력해도 안 되는 게 있다니까요(웃음). 진짜 (이)영호랑 만나면 그런 느낌이었어요. 그래서인지 2인자라는 것을 더 인정하기 싫었어요. 자존심이었죠.
홍진호=그래서 스타리그 결승전에서 두 세트 연속 5드론 한거야(웃음)?
이제동=오죽했으면 그랬겠어요. 형이 제 마음 제일 잘 알지 않아요(웃음)?
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홍진호=그럼. 그 마음 제일 잘 알지. 내가 안 알아주면 누가 알아주겠어(웃음). 나도 (임)요환이형한테 3연속 5드론이나 할걸 그랬어(웃음).

이제동 선수 입에서 이런 이야기는 처음 듣네요. 이영호 선수에게 두 세트 연속 5드론 할 때 마음이 진짜 오죽하면 그랬겠어요(웃음)?
이제동=이제 와서 처음 고백하지만 진짜 뭘 해도 쓰러지지 않는 거에요. 예전에 온라인에서 유행하던 노래 있잖아요. 차마 제가 부를 수는 없지만 'XXX가 쓰러지지 않아'라는 가사를 보며 '세상에 저럴 수도 있나' 싶었는데 그 심정을 알겠더라고요 뭘 해도 이길 수가 없어서 자포자기 심정으로 5드론을 꺼내 들었어요.
홍진호=스타1 시절에는 저그가 테란에게 한이 있어요. 아마 (이)제동이가 격하게 공감할 거라 생각합니다(웃음).
이제동=격하게 공감해요!

◆홍진호 '콩라인' 수장 자리 이제동에게 넘기다
홍진호=스타2에서 얼마나 준우승을 했으면 이렇게 나랑 엮여 있는 거야?
이제동=WCS 방식 아시죠? 대륙 예선 준우승, 시즌 파이널 준우승, 글로벌 파이널 준우승 등 2013년 스타2 WCS에서 준우승계의 그랜드슬램을 세웠죠(웃음).
홍진호=그건 마치 한 해 동안 스타리그, MSL, WCG 준우승을 차지하는 거랑 같은 급인가?
이제동=적절한 비유네요(웃음). (홍)진호형도 그 정도로 준우승한 적은 없죠?
홍진호=준우승을 많이 하긴 했지만 연달아서 한 해에 열리는 모든 메이저 대회에서 그렇게 준우승을 싹쓸이한 적은 없는 것 같다(웃음). 네가 '콩라인'이 아니라 '동라인'을 만들어야 한다고 역설하는 이유를 알겠는데?
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이제동=이제야 제 가치를 인정해 주시는군요(웃음). 상황이 이렇게 되니 제가 직접 '콩라인' 수장을 만나야겠다는 생각이 들더라고요. 거부했던 죄를 묻고 적자로 들어가겠다고 말하러 왔어요(웃음). 아 참, 준우승 스코어도 다양했어요. 4대2, 4대1, 4대0(웃음).
홍진호=아무리 그래도 4대0은 심했다. 어떤 종족한테 4대0이었어?
이제동=공교롭게도 테란이네요(웃음).
홍진호=들어보니 적자 수준을 넘어선 것 같아. 내가 프로게이머 현역에서는 은퇴했으니 이제 '콩라인' 수장을 너로 임명할게. 난 고문으로서 조언만 할 테니 네가 '콩라인'을 이끌어야겠다. 수제자를 받아야 하니 준우승의 기운이 보이는 사람 한 명 골라서 잘 키워봐(웃음).

그럼 오늘부로 '콩라인' 수장이 바뀐 건가요?
홍진호=들을수록 전 수장으로서의 자격이 없는 것 같아요(웃음). 전 고문으로 물러나고 이제는 '콩라인'을 (이)제동이가 이끌어야 세태에 부응할 것 같습니다. 오늘 부로 '콩라인' 수장은 이제동입니다.
이제동=영광입니다. 수제자를 모집하기 위해 좀 둘러봐야겠네요. 아직까지는 준우승한 선수가 많지 않은데 빨리 적임자를 찾아야 할 것 같아요. 이왕이면 첫 수제자는 저그였으면 좋겠어요(웃음).

왕관 수여식이라도 해야 할 것 같은데요.
이제동=왕관 수여식은 정식으로 제가 수제자를 받게 되면 진행하도록 하죠(웃음).
홍진호=그런데 (이)제동이가 나랑 인터뷰에 응한 다른 이유가 있다고 하던데?
이제동=찾아보니 '콩라인'이라는 주제로 (홍)진호형과 인터뷰 하고 나면 수제자들이 우승을 하더라고요. 예전에 데일리e스포츠 창간 2주년 때 2인자들의 수다라는 주제로 (홍)진호형이랑 (송)병구형, (정)명훈이가 인터뷰 한 기사를 봤는데 이후 둘 다 우승했잖아요. 그래서 저도 혹시 그런 버프를 좀 받지 않을까 해서요.
홍진호=시커먼 속내가 있었구먼.
이제동=요즘은 의미 없는 만남이나 행동은 하지 않고 있습니다(웃음). 농담이고요. 최근에 주변 지인들이 형에 대해 엄청 물어봐요. 인기와 인지도가 웬만한 연예인 뺨 치더라고요. 형이랑 인터뷰 하면 저도 대중들에게 조금 더 알려질 것이라는 기대도 있습니다.
홍진호=난 그럼 지금 (이)제동이한테 이용 당하는 거네(웃음).
이제동=이제 아셨군요. '콩라인' 수장 자리도 물려 받았고 오늘 참 많은 것을 얻어 가네요.

이제는 '콩라인'에라도 가입하고 싶은 선수들도 있을 것 같아요.
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이제동=결승은 간다는 말이니까요. 최근 스타1을 잘했던 선수 가운데 결승전에 올라간 선수도 찾아보기 어렵잖아요. 절대 강자가 없는 상황이라서 결승전에 꾸준히 가는 선수도 없고. 그러다 보니 농담처럼 주변에서 '형은 콩라인이라 결승전은 가니 좋겠다'는 이야기도 심심치 않게 들어요.
홍진호='콩라인'이 제대로 인정을 받고 있네. 내가 예전부터 이야기했거든. '콩라인'이 결코 나쁜 것이 아니라고. 준우승 한 번 했다고 '콩라인'에 들어오지 못하는 것은 다시 말해 결승에 최소 두 번 이상은 올라갈 정도의 실력이 된 선수들이 올 수 있는 곳이라는 좋은 의미가 더 강하지. 아마 지금은 (이)영호도 콩라인이지만 네가 부러울 수도 있어.
이제동= 저도 그렇게 생각하고 있어요. 그래서 이제는 '콩라인'인 것이 자랑스러워요. 수장으로서 부끄럽지 않은 모습 보여드릴게요(웃음).

◆프로게이머가 아닌 새로운 삶
최근 '더 지니어스'라는 프로그램 덕분에 홍진호가 대중의 엄청난 관심을 받고 있잖아요. 솔직히 어때요?
홍진호=처음에는 갑작스러운 관심에 놀랐고 왜 이런 현상이 일어나는지 감이 잡히지 않았어요. 아마 그 프로그램에서 제가 승부사로서 상황을 풀어가는 과정이 팬들에게 좋게 보였나 봐요.
이제동=저도 봤어요. 한국에 와서 TV를 돌리는데 갑자기 (홍)진호형이랑 임요환 선수가 나오더라고요. 깜짝 놀라서 '이건 뭐지'하고 봤는데 재미있었어요. 역시 프로게이머들은 컴퓨터로 하는 게임 이외에도 승부를 내는 분야에서는 최고인 것 같다는 생각이 들었어요. 솔직히 뿌듯하기도 했어요. (홍)진호형이 활약할 때 왠지 프로게이머에 대한 위상이 높아진 것 같기도 하고. 기분 좋았죠.
홍진호=후배들이 그렇게 생각해 주니 고맙네요. 사실 프로게이머를 그만 두고 감독을 하면서 고민이 많았어요. 과연 내가 이후 어떤 삶을 살아야 하는지에 대한 고민과 후배들에게 어떤 모습으로 보여질지에 대한 고민이 있었죠. 공군 전역 후 KT로 돌아왔을 때 많은 사람들은 제가 더 오래 팀에 있어주길 바랐지만 자존심이 허락하지 않았어요. 경기장에 가면 후배들이 저를 어떤 눈으로 보는지 느낌이 오잖아요. 힘들었어요. 차라리 이럴 바에는 그만둬야겠다는 생각이 들었죠.
이제동=그 마음 이해할 수 있어요. 사람들은 알량한 자존심이라고 말할지 모르겠지만 적어도 프로게이머로 활동했던 사람들에게는 승부를 하기도 전에 무시당하는 느낌을 받거나 아예 승부조차도 할 수 없는 상황에 이르면 그만둬야겠다는 생각을 해요. 저 역시도 (홍)진호형처럼 그런 느낌을 받으면 바로 그만 둘 생각이에요. 지금 (홍)진호형의 행보는 솔직히 존경심마저 들어요. 저는 할 수 없는 일이잖아요. 대중들에게 프로게이머가 얼마나 대단한 사람인지 보여줄 수 있고 승부에 있어서만큼은 누구에게도 지지 않을 승부욕과 실력이 있다는 것을 증명한 것 같아 뿌듯해요. 시즌1에서 우승했다는 이야기에 진짜 내 일처럼 기쁘더라고요.
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홍진호=후배들이 그렇게 생각해 주니 진짜 고맙네요. 허투루 살지는 않은 것 같아요. 오늘 인터뷰하길 잘했네요(웃음).

앞으로 어떤 계획이 있으세요?
홍진호=보셨죠? '더 지니어스 시즌2'에서는 탈락했습니다(웃음). 다행히 계속 방송 일이 들어오고 있어요. 이 길이 내 길이니 올인해야겠다는 생각은 하지 않지만 일이 계속 주어진다면 열심히 해볼 생각이에요. 재미있거든요. 앞으로 방송에서 자주 뵐 수 있을 것 같아요. 전 방송인이기 전에 프로게이머잖아요. e스포츠를 벗어난 홍진호는 없다고 생각해요. 앞으로도 e스포츠에서 제가 필요한 상황이 생긴다면 언제든 달려갈 생각입니다.
이제동=이야기만 들어도 멋있어요. 전 (홍)진호형을 만났으니 올해는 WCS에서 꼭 우승할겁니다. 그리고 앞으로도 프로게이머를 돌아봤을 때 후회 없을 수 있도록 주어진 일에 최선을 다해야죠. (홍)진호형처럼 후배들에게 귀감이 되는 선배가 되고 싶어요.

설을 맞아 마지막으로 서로에게 덕담 한마디씩 해주세요.
홍진호=제가 지금까지 봤던 선수들 가운데 최고의 연습벌레이자 프로다운 선수는 이영호였어요. 바로 옆에서 봤으니 알죠. 그런데 (이)영호가 '(이)제동이형이 저보다 더 독해요'라고 말하더라고요. 최근 해외 팀에서 활약하는 모습을 보면서 그 말이 틀리지 않았다는 생각이 들어요. 지금도 충분히 후배들에게 귀감이 되고 있고 앞으로도 지금의 모습 변치 않고 계속 유지했으면 좋겠어요.
이제동=제2의 전성기라는 말을 많이 하는데 (홍)진호형에게는 제2의 전성기가 그냥 영원한 전성기라고 생각해요. '2'라는 숫자랑 인연이 깊잖아요(웃음). 앞으로도 계속 프로게이머라는 직업에 대해 대중들이 관심을 가지고 지켜볼 수 있도록 애써주세요. 하시는 일 다 잘되셨으면 좋겠습니다. 새해 복 많이 받으세요.

[데일리e스포츠 이소라 기자 sora@dailyesports.com]

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