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[기자석] '페이커'의 세월호 추모

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세월호 추모 리본을 가슴에 착용한 '페이커' 이상혁.
2014년 4월 16일은 대한민국 국민들에게 잊을 수 없는 날이다. 수학 여행차 제주도로 향하던 세월호가 전라남도 진도군 조도면 부근 해상에서 전복되면서 침몰한 사고가 일어난 날이다. 안산 단원고 학생 300여 명을 포함해 476 명이 타고 있던 세월호는 제 때 구조되지 못했고 300여 명이 목숨을 잃었다. 1개월 이상 구조 작업이 진행됐지만 수습되지 못한 인원들이 있었고 인양 작업을 하자는 요청도 많았지만 2년이 되도록 작업은 진행되지 않으면서 유가족들은 물론, 많은 국민들의 마음을 아프게 한 사건이다. 2016년 4월 16일은 세월호 사고가 발생한 지 만 2년이 되는 날이었다. 참사 2주기를 맞아 광화문에는 분향소가 마련됐고 여러 사람들이 찾아 추모했다.

같은 날 저녁 서울 용산구 아이파크몰 e스포츠 상설 경기장에서 열린 롯데 꼬깔콘 리그 오브 레전드 챔피언스 코리아 2016 스프링 플레이오프에서도 세월호 사고를 기린 사람이 있었다. SK텔레콤 T1의 미드 라이너 '페이커' 이상혁이다. 결승전 티켓을 놓고 kt 롤스터와 대결한 이상혁의 왼쪽 가슴에는 세월호 희생자들을 추모하는 노란색 리본이 달려 있었다.

이상혁의 가슴에 달린 리본은 하루 전인 15일 한 팬이 선물한 것으로 알려졌다. 전날 진에어 그린윙스와 준플레이오프를 치르고 난 뒤 팬미팅을 진행한 과정에서 팬이 선물을 주면서 "내일이 세월호 2주기인데 경기에 달고 나오면 좋겠다"라는 뜻을 전달했고 이상혁이 팬의 뜻을 전달 받아 달았다고.

이상혁이 가슴에 달고 나온 리본은 추모 이상의 의미를 갖는다. 프로게이머들은 게임밖에 모른다는 사회의 통념을 깨는 일이다. e스포츠, 정확히 말하면 프로게이머를 바라보는 시선은 차가운 것이 현실이다. 게임밖에 모른다, 사회 이슈에 대응하기에는 나이가 어리다는 등의 부정적인 이미지가 자리하고 있다.

프로게이머들은 사회적인 이슈에 둔감하지 않다. 본업인 게임에 집중하고 대회 일정을 소화하다 보니 직접적인 행동에 나서지 못하는 것뿐이다. 생각을 전달하는 과정에서 오류가 발생할 수도 있어 언급을 주저하는 주위의 만류로 인해 적극적으로 나서지 못할 때가 많다.

그러다 보니 프로게이머들은 남몰래, 조용히 자신의 생각을 세상에 알리는 경우가 많다. 스타크래프트:브루드워 시절 프로게이머 이성은은 숙소에 작은 저금통 하나를 갖다 놓았고 잔돈이 생길 때마다 저금했고 다 찰 때마다 어디론가 보냈다. 나중에 알려진 바에 따르면 이 저금통은 아프리카 기아 난민을 돕기 위한 모금 활동의 일환이었다.

나진 e엠파이어 시절 '와치' 조재걸은 손목에 팔찌를 차고 다녔는데 '정신대 할머니와 함께 하는 시민모임'이 일본군 위안부 문제 해결 활동과 역사관 건립 기금에 사용하기 위해 만든 브랜드의 제품으로 알려졌다.

그깟 리본 하나에 너무나 많은 의미를 담는 것 아니냐고 비판할 수도 있다. 리본, 저금통, 팔찌가 세상을 바꾸지 못한다는 주장도 일리가 있다. 하지만 프로게이머들이, 그들이 뛰는 e스포츠라는 업계가 세상에 대해 무관심하지 않다는 것을 세상에 알리는 일은 충분히 의미가 있다. 프로게이머 이전에 사회의 구성원으로서 아픔에 동참하는 일은 너무나도 중요하기 때문이다.


남윤성 기자 (thenam@dailyesports.com)
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